De zoute spoeling van Hongkong

Inwoners van Hongkong spoelen hun toilet met zeewater. De stadstaat legde halverwege de vorige eeuw een zoutwaterleiding aan om het schaarse drinkwater te besparen.Volgens hoogleraar milieutechnologie prof.dr.ir. Mark van Loosdrecht (TNW) biedt spoeling met zeewater specifieke voordelen in de waterzuivering. Hij werkt samen met zijn collega prof. dr. Guanghao Chen van de Hongkong University of Science and Technology (UST) aan een onderzoeksprogramma om de voordelen van zeewater in de afvalwaterzuivering te benutten.Toen Chen aan de UST tot hoogleraar benoemd werd, vroeg hij Van Loosdrecht advies bij het opzetten van nieuw onderzoek. In plaats van voort te borduren op het onderzoek in Delft adviseerde de Delftse milieutechnoloog onderzoek te doen naar de specifieke omstandigheden in Hongkong, namelijk een rioolwaterzuivering met zeewater.

Inmiddels hebben ze laten zien dat zeewater veel voordelen biedt. Van Loosdrecht somt op: sulfaat in zeewater zorgt voor minder slibproductie (afval); sulfide (dat door oxidatie uit sulfaat ontstaat) doodt ziekteverwekkende bacteriën; binding aan sulfide maakt terugwinning van metalen eenvoudiger en ook fosfaat uit het rioolwater is eenvoudiger terug te winnen met magnesium uit zeewater. Bijkomend voordeel is het gebruik van zeewater voor koeling (iets wat met drinkwater niet is toegestaan vanwege mogelijke bacteriegroei). Al met al reden genoeg om de zoutwaterrioolzuivering breder onder de aandacht te brengen. Van Loosdrecht hoopt dat te bereiken via een samenwerking met het Delftse waterinstituut Unesco/IHE. Als eerste project wordt een pilot uitgevoerd bij een resort in Cuba, waar de helft van het watergebruik spoelwater betreft.

th_HongKong_HongKong_Pasu Au Yeung14434826117_1faa947a6a_o_SITE

Blijf op de hoogte van het onderzoek

Ontvang de Delft Integraal nieuwsbrief 4 keer per jaar