Helix Flex, een superflexibel medisch instrument

Hoofduitvinder: prof.dr.ir. Paul Breedveld

Helix Flex kan in de toekomst heel nieuwe operatietechnieken mogelijk maken”, zegt prof.dr.ir. Paul Breedveld van de afdeling biomechanical engineering (3mE). Het superflexibele instrument, waarvan een perfect werkend prototype is gebouwd, maakt het mogelijk om door middel van slangachtige bewegingen tijdens (kijk)operaties via een nauwe toegang ook dieper in het lichaam op plekken te komen die worden omringd door ‘kwetsbare anatomie’, zoals hersenen. Daar kan het instrument roteren of verschillende kanten op bewegen. “De kop kan sturen, maar het deel achter de kop ook. Zo kan hij een nauwkeurig anatomisch pad volgen.” Op deze manier kunnen chirurgen bijvoorbeeld delen van tumoren bereiken die met de huidige, starre instrumenten niet te verwijderen zijn. Dit alles is mogelijk door de speciale structuur van de stuurbare helixkabels in het instrument, die de uitvinders – een samenwerking tussen de TU Delft, het AMC en het BioRobotics Instituut in Pisa, gefinancierd door STW – baseerden op de tentakels van een inktvis. Op de tip van het instrument kan de chirurg allerhande accessoires plaatsen, zoals grijpertjes, een schaartje of een camera. “Vooral die laatste toepassing is zeer nuttig, omdat die dankzij de flexibiliteit ook om objecten in het lichaam heen kan kijken.” Maar zo flexibel als hij is, zo stijf kan hij ook worden – een toepassing waaraan de groep van Breedveld nog werkt. “Op die manier zou je bijvoorbeeld een schaartje helemaal vast kunnen zetten, en er flinke kracht op kunnen uitoefenen.” Unknown

Blijf op de hoogte van het onderzoek

Ontvang de Delft Integraal nieuwsbrief 4 keer per jaar